El Reino Unido escucha a la ciencia: reduce el daño

Mientras que países como Italia monopoliza, impone impuestos y boicotea, el Reino Unido considera que el cigarrillo electrónico es la mejor solución para combatir el tabaquismo. The Guardian publica un artículo de Linda Bauld, profesora de políticas de salud en la Universidad de Stirling y subdirectora del Centro Británico de Estudios sobre el Tabaco y el Alcohol.

Linda Bauld es profesora de políticas de salud en la Universidad de Stirling y subdirectora del Centro Británico de Estudios sobre el Tabaco y el Alcohol. También tiene una cátedra de investigación conductual para la prevención del cáncer en Cancer Research en el Reino Unido y es el actual presidente de la Society for Research on Nicotine and Tobacco Europe. Su investigación está financiada por organizaciones gubernamentales y de beneficencia y nunca ha llevado a cabo investigaciones o asesorías para compañías que producen tabaco o cigarrillos electrónicos. Esta es la biografía publicada en The Guardian, una revista británica autorizada que ha recibido una contribución para apoyar el cigarrillo electrónico. Un artículo largo pero que se debe firmar en todos los aspectos.

El Reino Unido está nuevamente un paso por delante de otros países occidentales. No es coincidencia que sea la democracia más antigua del mundo, donde la vida cotidiana y la experiencia de campo valen más que cualquier ley escrita. Este es el artículo publicado por The Guardian firmado por Linda Bauld:

“Busque el término” vaping ” en línea y me perdonarán por pensar que es un negocio arriesgado. Las historias principales se refieren a problemas de salud, explosiones y vaping empujan a los adolescentes a fumar. Para el fumador promedio que busca información sobre vape, una búsqueda rápida en Internet ofrece poca tranquilidad. También podría seguir fumando y detenerse a leer los titulares que consideran que estos productos son peligrosos. Pero la realidad es que no lo son.

En el último año, más que cualquier otro, la evidencia de que el uso de un cigarrillo electrónico es mucho más seguro que el tabaco tradicional ha seguido acumulándose. En 2017 se publicó el primer estudio de detección de vapores a largo plazo, en el que se comparó la exposición tóxica entre personas que dejaron de fumar y utilizaron los productos durante un promedio de 16 meses, en comparación con aquellos que continuaron fumando. Financiado por Cancer Research UK, el estudio encontró reducciones significativas en carcinógenos y otros compuestos tóxicos entre los vapores en comparación con los fumadores, pero solo si el tabaquismo se detuvo por completo. Otro estudio reciente comparó las sustancias tóxicas en vapores y humo que pueden causar cáncer. La mayoría de los datos disponibles sobre cigarrillos electrónicos en este estudio sugieren que el riesgo de cáncer por vaping es de aproximadamente 1% en comparación con el tabaquismo.

Linda Bauld web

Los cigarrillos electrónicos son menos dañinos que fumar porque no contienen tabaco. La inhalación de tabaco quemado, pero también la masticación, es extremadamente perjudicial para la salud humana. Al eliminar el tabaco y la combustión, no es sorprendente que el riesgo se reduzca. Esto no significa que los cigarrillos electrónicos sean inofensivos. Pero eso significa que podemos estar relativamente seguros de que cambiar de fumar a vapear tendrá beneficios para la salud. Estos nuevos estudios y otros han influido en la política, al menos en el Reino Unido. En Inglaterra, desde 2016 existe un amplio consenso de muchas organizaciones de salud que alientan a los fumadores a intentar vapear. Este año, los nuevos informes de otras organizaciones, como el Real Colegio de Médicos Generales y de la Asociación Médica Británica, han publicado también indican que los cigarrillos electrónicos como una opción positiva para los fumadores intentan dejar de fumar. Y por primera vez, Salud Pública Inglaterra ha incluido el e-cigarrillo en su publicidad para “Stoptober”, una campaña anual para dejar de fumar. En Escocia, un gran número de organizaciones lideradas por Health Scotland han emitido declaraciones públicas que aclaran que vaping es ciertamente más seguro que fumar.

En el extranjero, muchos países todavía prohíben los cigarrillos electrónicos y su uso puede dar lugar a multas o incluso a la prisión de los vapeadores o vendedores. Sin embargo, poco a poco esto también está cambiando. 2017 ha visto una inversión total de la posición de Nueva Zelanda y las nuevas políticas parecen muy similares a las vigentes en el Reino Unido. Canadá también está legalizando los cigarrillos electrónicos, aunque los detalles del marco regulatorio aún se están definiendo. Estos países están siguiendo la evidencia de la investigación y con el tiempo otros podrían seguir su ejemplo.

Una de las razones principales de la prudencia en muchos países es el temor de que el vapeo conduzca al tabaquismo, especialmente entre los jóvenes. Este año hemos visto algunas investigaciones que sugieren que algunos adolescentes que han experimentado con el cigarrillo electrónico han seguido fumando incluso durante un año. Sin embargo, estos estudios no pueden probar que fue un acto de probar un cigarrillo electrónico para introducirlos en el hábito de fumar; muchos otros factores podrían explicar esto, incluido el simple hecho de que el tabaco todavía está ampliamente disponible. 2017 fue testigo de la publicación del estudio más grande de jóvenes y vaping del mundo, que incluyó a más de 60,000 adolescentes. Se descubrió que, mientras se realizaban las pruebas de estos productos, el uso regular de adolescentes que nunca habían fumado seguía siendo muy bajo, de menos del 1%. Mientras tanto, en el Reino Unido y en muchos otros países, como los Estados Unidos, los fumadores jóvenes continúan disminuyendo a un ritmo alentador.

Entonces, ¿cómo debe comportarse el fumador promedio con respecto al cigarrillo electrónico? ¿Quién debería creer? Existen buenas fuentes de información sobre vaping, pero no son lo suficientemente prominentes. Necesitamos información pública clara, de fuentes confiables, para gritar por encima de las voces contrarias y proporcionar los hechos. Y estos son los hechos. Si usted es fumador, lo mejor que puede hacer por su salud y la de quienes le rodean es dejar de fumar. Si decides dejar de fumar, es fantástico, y nadie debería criticarte por esta elección. Creo que podríamos ver una campaña de información pública sobre estas líneas en el futuro cercano. Y desde mi punto de vista, no puede suceder lo suficientemente pronto “.

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