Que envidia, ¡eres inglés!

El Reino Unido es un laboratorio de vanguardia en la difusión del vapeo. Desde la investigación científica hasta las reglas de comportamiento, siempre un paso adelante para el resto de Europa y el mundo.

El Reino Unido se ha convertido en el gran laboratorio de cigarrillos electrónicos. En ningún otro país del mundo, de hecho, la herramienta de reducción de daños se ha recibido con tanta facilidad. Ante la curiosidad inicial, una creciente benevolencia fue gradualmente reemplazada, hasta que alcanzó un reconocimiento casi unánime de su utilidad. Las autoridades de salud británicas han plantado hitos en el reconocimiento de l vapeo como un aliado para reducir las tasas de tabaquismo. En 2015, la agencia del Ministerio de Salud, Public Health England, rompió los esquemas publicando que el ecig era mucho menos dañino que el tabaco, concluyó: “Tenemos la oportunidad de ayudar a los fumadores a dejar de fumar y por lo tanto podemos alentarlos y que se pasen al ecig”.

uk-300x200eis meses después, a esta posición se agregó la prestigiosa bendición del Royal College of Physicians que, según los estudios disponibles, identificó un porcentaje para la reducción del daño electrónico en comparación con el cigarrillo convencional: 95 por ciento. Un hecho impresionante que ha dado, y aún da, oxígeno a los seguidores del vapeo de todo el mundo. Desde entonces, el camino del ecigarette en el Reino Unido ha ido en declive, también debido a una clase política que no solo ha delegado su tarea como legislador para oscurecer a los funcionarios, sino que ha desempeñado su papel activamente. El último ejemplo es el del pasado enero, cuando el científico siciliano Riccardo Polosa fue escuchado, junto con otros colegas, por el Parlamento inglés.

A finales de 2016, el Royal College of General Practitioners, aquellos que nosotros conocemos como médicos de atención primaria, instó a la categoría a “asesorar y apoyar el uso del cigarrillo electrónico entre los pacientes que querían dejar de fumar” e instó a “no posponer los beneficios de esta herramienta para combatir el tabaquismo “. Lo mismo puede decirse de la British Psychological Society, convencida de que los pacientes psiquiátricos, entre los que hay una mayor tasa de tabaquismo que el promediopolosa-toast-300x192 nacional, pueden beneficiarse enormemente de la transición al ecig, sin que su equilibrio se vea socavado por los síntomas de abstinencia. También hay muchos hospitales que han abolido la prohibición de vapear, lo que agrava el hábito de fumar. El primero fue el de Glasgow, Escocia, seguido de muchos otros, hasta las recomendaciones emitidas en los últimos días por Public Health England, que estipula que el ecig se venda en los hospitales. También mencionar la intervención a favor del vapeo realizada por Cancer Research UK, el Instituto Nacional del Cáncer, que no solo ha proporcionado información a todos los niveles y en todos los registros durante años, sino que también se esfuerza enérgicamente para combatir la desinformación científica y la los medios de comunicación.

crighton-glasgow-300x166En el Reino Unido, el cigarrillo electrónico también ingresó a las prisiones, para proteger la salud de los presos, pero también a los funcionarios de prisiones y a todos los trabajadores que trabajan allí. Y donde la prohibición de fumar había fallado, la introducción de la ecig fue exitosa y los programas experimentales se convirtieron en medidas permanentes. En resumen, el cigarrillo electrónico ha entrado en prisión y permanecerá allí de por vida.

El año pasado, en octubre, la electrónica fue el principal protagonista de la campaña anual antitabaco del Ministerio de Salud, Stoptober. Gracias a la colaboración con la asociación de productores de vapeo, la campaña se llevó a cabo en múltiples niveles, involucrando a autoridades y operadores de salud, pero también tiendas de e-cigarrillos, productores y distribuidores. Y, sobre todo, los centros libres de humo, que realmenteleicester-300x171 funcionan en el Reino Unido. Y ahora los días han quedado atrás cuando la pionera Louise Ross, directora del Centro para Dejar de Fumar de Leicester, en general fue escéptica al estadio o empacó las calles de Leicester para convencer a los fumadores de vapear. Hoy en día, todos los centros antitabaco en el país están llamados a hacer su parte y los operadores no se aferran a verenilina, parches de nicotina o asesoramiento psicológico, pero usan la única herramienta que ha demostrado realmente funcionar: el cigarrillo electrónico. Y para ayudarlos, el Centro Nacional para Dejar de Fumar y Capacitación acaba de desarrollar una guía detallada, reservada para profesionales de la salud.

negozio-uk-300x184Todo esto pinta como un verdadero esfuerzo coral para contrarrestar el tabaquismo, que está dando sus frutos, dado que la tasa de tabaquismo en el país ha alcanzado mínimos históricos y la exclusiva ha superado a la doble. Pero, sobre todo, han aconseguido la imagen de un país vital y enérgico, que elige qué camino viajar de forma autónoma, con una clase médica y política que cuestiona y abre nuevas vías, sin temor a oponerse a intereses creados y organizaciones polvorientas. El Reino Unido está vivo y es allí donde tenemos que dirigirnos al gran laboratorio mundial que dará todas las respuestas sobre el vapeo. Por ahora, solo tenemos que quedarnos y observar una envidia benevolente.

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