Louise Ross, la noble madre del cigarrillo electrónico

La directora del centro Stop Smoking en Leicester se retira, la pionera en la promoción de la ecig en los centros libres de humo del Reino Unido. Pero continuará su lucha por vapear.

Louise Ross no necesita presentación: la directora del centro antitabaco de la ciudad inglesa de Leicester tiene un merecido lugar en el panteón de figuras históricas del vapeo. Si el centro Stop Smoking actual ofrece a los pacientes el cigarrillo electrónico para dejar de fumar, la mayor parte del mérito es de esta pequeña mujer testaruda, que ha llamado mucho antes que otros el enorme potencial de esta nueva herramienta y desafió escepticismo de médicos y profesionales en la lucha contra el tabaco para promoverlo. Su centro ha estado ofreciendo el ecigs desde 2014, pero Ross hizo mucho más que esto: en lugar de esperar a los fumadores, fue a buscarlos. En 2016 aprovechó el escenario ofrecido por un partido local del Leicester que, dirigido por el entrenador Caludio Ranieri, estaba a punto de conquistar un campeonato histórico. En un estadio donde, irónicamente, el vapeo estaba prohibido, ilustró las ventajas del cigarrillo electrónico. Unos meses más tarde, colocó en la ciudad carteles que urgían a los fumadores a vapear, y preguntó: “¿Es hora de cambiar?”.

leicester2-537x291-300x163Hoy Luoise Ross se retira, una decisión tomada a finales del año pasado e hizo aún más necesaria el posterior descubrimiento de un tumor cerebral. Alojado en las columnas del sitio contrafáctico, cuenta sus catorce años de experiencia en la lucha contra el tabaquismo. “Creo que si los cigarrillos electrónicos no hubieran llegado, escribe, habría renunciado mucho antes”. Porque es así porque, en 2014, el centro de Leicester comenzó a promover el ecig en el que se ven los resultados: “Cada informe trimestral mostraba que quienes usaban productos electrónicos registraban índices de éxito mucho más altos que el promedio”.

Entonces con el ecig podías dejar de fumar realmente, al menos hasta que los medios comenzaran a disparar noticias envenenadas con la que los medios bombardearon al público”, escribe Ross. “Cada vez que sale un nuevo estudio que desalienta a los fumadores a pasar el vapeo, tratamos de proporcionar respuestas”. Desde el pulmón del pop-corn hasta la supuesta falta de investigación, hasta el misterioso daño causado por la nicotina, Ross desmantela pieza a pieza la notoria retórica de la prudencia. “Probablemente se han realizado más estudios sobre el cigarrillo electrónico que sobre cualquier otra innovación en la historia”, explica, “y en cualquier caso es una herramienta utilizada por fumadores y exfumadores, no tiene mucho sentido esperar resultados a largo plazo en cincuenta años, cuando fumar ha causado un daño irreparable”. El ecig funciona porque te permite mantener el placer del cigarrillo, reduciendo el daño de una manera drástica.

Pero Luoise Ross no solo mira el pasado, mira hacia adelante y no tiene intención de abandonar el campo. Promete estar aún más activa en las redes sociales, ahora que ya no tendrá que rendir cuentas a nadie por lo que dice. “Espero seguir creando un mundo – promete – donde el vapeo derrotará al fumar”.

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