Philip Morris se sumerge más en una década de depresión en los cigarrillos

  • El vendedor de Marlboro fuera de los EE. UU. pierde ingresos
  • La compañía ve un crecimiento menor al esperado en las ventas japonesas

 

Big Tobacco todavía está buscando un salvador, si Philip Morris International Inc. es una guía.

Las acciones del gigante del cigarrillo se desplomaron hasta en un 18 por ciento después de que su último informe de ganancias mostrara que $ 4.5 mil millones gastados en cuatro nuevos productos no logran ganarse a nuevos clientes. El crecimiento de las ventas del iQos, un dispositivo que calienta un tapón de tabaco sin prenderle fuego, se ha estado desacelerando después del éxito inicial en Japón.

Philip Morris, que vende Marlboros fuera de los EE. UU., Informó ingresos que excluyen los impuestos especiales de $ 6.9 mil millones, menos de los $ 7.03 mil millones proyectados por los analistas en una encuesta de Bloomberg. El descenso de la acción, hasta tan bajo como $ 83.50, fue el más grande desde que la compañía se separó de Altria Inc. en 2008. Las acciones cayeron un 4 por ciento este año hasta el cierre del miércoles.

A medida que las tasas mundiales de tabaquismo disminuyen, las compañías tabacaleras intentan mantener el rendimiento aumentando los precios e introduciendo nuevos productos. Philip Morris ha introducido iQos en 38 mercados. El consejero delegado, Andre Calantzopoulos, ha dicho que imagina un mundo en el que los mil millones de fumadores se hayan alejado de los cigarrillos para obtener fuentes de nicotina menos dañinas.

IQOS
Philip Morris lideró un descenso en las existencias de tabaco después de su decepcionante informe de ganancias. El sector de consumo más amplio también se desplomó debido a que los recortes de precios pesaron sobre los resultados en Procter & Gamble.

Crecimiento más lento

El optimismo en torno a los nuevos productos se vio reforzado por el éxito inicial de iQos en Japón. Si bien las tasas de crecimiento se vieron obstaculizadas por los problemas de la cadena de suministro, la demanda aumentaría para satisfacer una mayor oferta una vez que esos problemas se resolvieran, dijo previamente Philip Morris.

Eso no sucedió. El crecimiento de las ventas de IQos se desaceleró en el primer trimestre, lo que demuestra que, a fin de cuentas, tal vez no sea tan fácil para los fumadores abandonar los cigarrillos.

Los cigarrillos -y no los aparatos- aún aportan la mayoría de las ganancias y el flujo de caja de la compañía, dijo el director financiero Martin King en una llamada con analistas.

King dijo que la desaceleración de las ventas de iQos se debió al hecho de que la compañía ha recurrido a los jóvenes fácilmente convertibles. Ahora tiene que convencer a la cohorte más conservadora de más de 50% para que intercambie cigarrillos por nueva tecnología.

“Ahora estamos alcanzando diferentes estratos socioeconómicos con fumadores adultos más conservadores que pueden tener patrones de adopción un poco más lentos”, dijo en la llamada.

La compañía sabía que llegaría una meseta, pero llegó más pronto de lo que esperaba, dijo.

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Philip Morris ha desarrollado cuatro “plataformas” que dice son menos nocivas que los cigarrillos. El primero es iQos. La Plataforma 2 se introdujo en la República Dominicana en diciembre. Ese producto, llamado TEEPS, es una segunda oferta de calor sin quemaduras que se asemeja a un cigarrillo común con una punta que previene las llamas. La compañía dijo que planea lanzar una prueba de consumo para la tercera plataforma, un inhalador de nicotina, este año y espera lanzar una versión de próxima generación de Plataform 4, una oferta de vapor electrónico.

Las preguntas sobre el potencial a largo plazo de iQos también afectaron a la hermana de Philip Morris, Altria Group Inc. Las dos compañías, que solían ser una gigante del tabaco, tienen un acuerdo de investigación para trabajar juntas en productos de riesgo reducido. Si iQos es aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU., Altria venderá el producto en los EE. UU. a través de un acuerdo de licencia.

Philip Morris elevó su guía de ganancias para 2018 en 5 centavos, a entre $ 5.25 y $ 5.40, principalmente debido a una tasa impositiva más baja. Ese nuevo pronóstico tiene en cuenta un crecimiento menor al esperado en las ventas de dispositivos japoneses.

Si bien los inversionistas son pesimistas, Bonnie Herzog, analista de Wells Fargo & Co., dijo que todavía hay potencial. Dijo que no está demasiado preocupada por la caída del precio de las acciones porque los resultados del trimestre reflejan que “iQOS ingresa en una fase de crecimiento más madura” que “no resta valor a sus fuertes perspectivas de crecimiento a nivel mundial”.

 

Fuente original: https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-04-19/philip-morris-sales-disappoint-as-cigarette-demand-slips-further

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