Cigarrillos electrónicos, estándares compartidos: si no ahora, ¿cuándo?

Es el método de investigación que a menudo determina el resultado de un estudio científico. Si usa temperaturas demasiado altas, que no imitan el uso normal del usuario, obtendrá resultados extremos. Como sucede con una rebanada de pan que está cocida a la perfección es bueno, pero quemado es incomestible y cancerígeno.

Días de animados debates internacionales sobre el futuro del cigarrillo electrónico y su afirmación como el método más eficaz para reducir el daño causado por el tabaquismo y para vencer una plaga que anualmente siembra a millones de víctimas en todo el mundo. Pero mientras que España es sorda a la evidencia y las demostraciones de la ciencia internacional, otros países (especialmente Inglaterra) promueven el vapeo como una alternativa viable al tabaco. Pero el contraste entre España e Inglaterra no es una excepción. Es la regla.

No pasa una semana sin encontrar declaraciones contradictorias entre lo que dice lafake-news-300x196 ciencia y lo que difunden los medios. Ahora es un duelo con comunicados de prensa, negaciones y aclaraciones. ¿Y por qué piensas? Porque, en mi opinión, no existe una línea de conducta común, compartida y regulada. No hay una estructura coordinada dentro de la cual trabajar para un objetivo: la verdad científica y la salud pública.

“¿Los cigarrillos electrónicos dañan el ADN?” Esta es la pregunta que varios periodistas han formulado en los últimos días tras la publicación de un estudio realizado en animales de laboratorio por investigadores de la Universidad de Nueva York. Me hice eco de estos científicos citando nuestros estudios sobre pacientes con enfermedades pulmonares que no solo no muestran ningún daño sino que también muestran las mismas mejoras que se pueden lograr al dejar de fumar.
Pero ¿por qué estos resultados tan divergentes entre los modelos de laboratorio experimental y los ensayos clínicos en humanos? El problema es que nadie habla de un error subyacente importante que está en el método.

polosa-toast-300x192Y el descrito por los autores del estudio de Nueva York no imita las condiciones normales de uso de los productos de vapeo. Las condiciones reproducidas en estos experimentos son tales que favorecen la producción de sustancias tóxicas. Pero en el uso diario esto no sucede. Y esta es precisamente la razón por la que la tostada que traje a Londres en enero pasado se ha convertido en un popular sinónimo de vapeo alterado.

Invitado, de hecho, a hablar ante el Comité Selecto de Ciencia y Tecnología del Parlamento Inglés junto con Peter Hajek de la Universidad Queen Mary y Mark Conner de la Universidad de Leeds, decidí mostrarles a los representantes de Westminster el ejemplo típico de cómo vienen, evaluó los cigarrillos electrónicos en algunos laboratorios que no cumplen con los estándares de referencia oficiales. Para hacerlo, recibí ayuda en el desayuno. De hecho, llevé a los miembros de la mesa técnica la tostada que preparé unos minutos antes y les expliqué que si calentamos una tostada en una tostadora a una temperatura estándar y durante un tiempo limitado, la tostada es perfecta. Si lo calentamos a temperatura demasiado alta y durante más de 5 minutos, la tostada se quemará y también contendrá elementos cancerígenos. Por lo tanto, por analogía, la evaluación científica de los cigarrillos electrónicos en los últimos años ha tenido la misma metodología en comparación con aquellos que en el desayuno prefieren comer una tostada quemada.

Los instrumentos de laboratorio utilizados para evaluar el e-cig se alimentan a temperaturas demasiado altas que sobrecalientan el dispositivo y producen un vapor tan alejado del uso humano normal que casi llega a contener carcinógenos. Los resultados de los estudios realizados con estos métodos (que ahora son tantos) son difundidos por los medios a nivel internacional y no hacen más que alimentar un debate ahora demasiado acalorado de la ciencia y los medios, entre lo que puede ser interpretado y qué, por su naturaleza, debería ser obvio.
Es importante que las instituciones expertas y la comunidad científica entiendan la necesidad de establecer estándares de referencia efectivos y compartidos para la evaluación de los cigarrillos electrónicos. Esta es la prerrogativa científica mundial.

 

Artículo escrito por el Doctor Riccardo Polosa: https://www.sigmagazine.it/2018/04/sigarette-elettroniche-standard-condivisi/

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